ตลาดแลกเปลี่ยนเงินตราต่างประเทศที่เรียกกันสั้นๆ ว่า “ฟอเร็กซ์” คือตลาดที่มีการซื้อขายสกุลเงินหรือเงินของประทศต่างๆ  ตลาดฟอเร็กซ์ให้ท่านซื้อและขายสกุลเงินเหล่านี้ได้ในอัตราที่แตกต่างกัน เพื่อพยายามทำกำไรโดยใช้ประโยชน์จากความแตกต่างของราคาที่เปลี่ยนแปลงต่อเนื่องดังกล่าว เป็นตลาดการเงินที่ใหญ่ที่สุดในโลก โดยมีธุรกรรมมูลค่ากว่า 5 ล้านล้านดอลลาร์ต่อวัน

ในตลาดนี้จะมีการดำเนินการแลกเปลี่ยนโดยการทำธุรกรรมในเครื่องมือที่อิงตามสกุลเงิน โดยเครื่องมือแต่ละตัวจะมีลักษณะเฉพาะ (ดูด้านล่าง) แม้ว่าผลิตภัณฑ์เหล่านี้ทั้งหมดจะมีพื้นฐานมาจากสกุลเงินเดียวกันก็ตาม ตลาดฟอเร็กซ์เปิดวันละ 24 ชั่วโมง สัปดาห์ละ 5 วัน และมีการแลกเปลี่ยนสกุลเงินทั่วโลกในบรรดาศูนย์กลางทางการเงินใหญ่ๆ ของลอนดอน นิวยอร์ก โตเกียว ซูริค แฟรงก์เฟิร์ต ซิดนีย์ สิงคโปร์ ฮ่องกงและปารีส

ฟอเร็กซ์ถือเป็นตลาดโลกที่แท้จริง โดยมีหลายคู่สกุลเงินให้แลกเปลี่ยนได้ ดังนั้นจึงไม่มีตลาดจริงๆ ที่มีการแลกเปลี่ยนสกุลเงินทุกสกุลอยู่ในสถานที่เดียว แต่การแลกเปลี่ยนสกุลเงินจะเป็นแบบอิเล็กทรอนิกส์ถึงกันโดยตรงผ่านทางเครือข่ายปิดระหว่างธนาคารสำหรับผู้ค้า และผ่านหน่วยแลกเปลี่ยนทางการเงินจากทั่วทั้งโลก หมายความว่าธุรกรรมจะเกิดขึ้นผ่านทางเครือข่ายหลายเครือข่ายที่เชื่อมต่อถึงกัน ระหว่างนักลงทุนจากทั่วโลก

คู่สกุลเงินคือคำศัพท์ที่ใช้เรียกสกุลเงินหนึ่งกับอีกสกุล เพื่อดูอัตราแลกเปลี่ยนระหว่างสองสกุลเงินนั้น การค้าสกุลเงินจะเป็นไปตามข้อกำหนดอัตราแลกเปลี่ยนเสมอ ราคาเสนอซื้อและราคาเสนอขายของคู่สกุลเงิน (ราคา “Bid” และ “Ask”) หมายถึงอัตราที่จะซื้อสกุลเงินหนึ่งได้หรือขายได้เพื่อแลกเปลี่ยนกับอีกสกุลที่เป็นคู่กัน

รหัสสกุลเงิน

แต่ละสกุลเงินจะแทนด้วยรหัสสามตัวอักษรและมีการตั้งชื่อคู่สกุลเงินโดยรวมรหัสสามตัวอักษรของทั้งสองสกุลเข้าไว้ด้วยกัน ตัวอย่างเช่น EUR คือ EURO และหมายถึงสกุลเงินของสหภาพยุโรป สกุลเงินใหญ่ๆ ของโลก 8 สกุลมีดังต่อไปนี้:

     AUD (ดอลลาร์ออสเตรเลีย)

     CAD (ดอลลาร์แคนาดา)

     CHF (ฟรังก์สวิส)

     EUR (ยูโร)

     GBP (ปอนด์อังกฤษ)

     JPY (เยนญี่ปุ่น)

     NZD (ดอลลาร์นิวซีแลนด์)

     USD (ดอลลาร์สหรัฐ)

 

อันที่จริงแล้วมีสามวิธีหลักๆ ที่สถาบัน บริษัทและบุคคลทั่วไปจะทำธุรกรรมในตลาดสกุลเงิน คือ ตลาดสปอต ตลาดฟิวเจอร์/ฟอร์เวิร์ด และตลาดออปชั่น การซื้อขายสกุลเงินในตลาดสปอตจะกุมเอาส่วนแบ่งตลาดไว้ได้มากที่สุด ในแง่ของปริมาณการซื้อขายในตลาดค้าสกุลเงิน

ตลาดสปอตคือตลาดที่มีการซื้อและขายสกุลเงินตามราคาปัจจุบัน/ราคาเงินสด/สปอต ส่วนตลาดฟอร์เวิร์ดและฟิวเจอร์จะไม่เหมือนตลาดสปอตตรงที่ไม่ได้ซื้อขายสกุลเงินจริงๆ แต่จะมีสัญญาที่ใช้อ้างสิทธิ์ในสกุลเงิน ตามราคาที่กำหนดต่อหน่วย ตามวันที่ชำระบัญชีในอนาคตที่กำหนดไว้ล่วงหน้า ตลาดฟอร์เวิร์ดและฟิวเจอร์มีพื้นฐานมาจากมูลค่าของตลาดเงินสดในสกุลเงินนั้น ตามจุดอ้างอิงเริ่มต้น